TDAH en niños: causas, síntomas y ámbitos a los que afecta

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¿Crees que tu hijo puede tener TDAH? En este post te explico todo lo que debes saber acerca del trastorno de déficit de atención e hiperactividad.

¿Qué es el TDAH en niños?

El TDAH es un trastorno neurobiológico que surge en la infancia e implica un déficit de atención, hiperactividad e impulsividad, en muchas ocasiones asociado a otros trastornos; por ello, es muy importante diagnosticarlo cuanto antes.

Niña con TDAH agarrada a los pantalones de su madre

TDAH en niñas. Diferencias de género

La mayoría de los estudios establecen que el TDAH aparece en mayor medida en los varones; además, los síntomas suelen ser distintos según el sexo. Las niñas suelen tener una mayor inatención mientras que los niños suelen ser más hiperactivos, impulsivo y con comportamientos disruptivos.

Según diversos estudios, las niñas con TDAH tenían más problemas de comportamiento que las niñas sin este trastorno; a pesar de ello, la probabilidad es menor que en el caso de los varones. Además, las chicas tienen más posibilidades de convertirse en personas dependientes del alcohol y las drogas, incluido el tabaco.

Por otro lado, las niñas tienen menos síntomas de trastornos de conducta y son menos agresivas e impulsivas; aun así, tienen un mayor riesgo de sufrir un trastorno de ansiedad.

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Tipos de TDAH

El trastorno de déficit de atención e hiperactividad puede dividirse, según sus causas, en tres tipos:

  • Déficit de atención: es el más difícil de ver en edades infantiles. Estas personas se caracterizan por tener una alta distraibilidad y una gran dificultad para mantener la atención durante un largo período de tiempo.
  • Hiperactividad: el más conocido popularmente y uno de los más fáciles de reconocer. Para saberlo todo sobre la hiperactividad, aquí te lo explico todo más detalladamente.
  • Impulsividad: estas personas son impacientes, no piensan antes de actuar, interrumpen de forma constante y suelen tener conflictos con las personas adultas.

Causas

No existe una causa clara del TDAH pero, según diversas investigaciones, las principales causas que pueden influir en el desarrollo de este trastorno son la genética, el medio ambiente y diversos problemas con el sistema nervioso central.

Factores de riesgo

A continuación te muestro los principales factores de riesgo que pueden favorecer el surgimiento del TDAH:

  • Genérica: familiares consanguíneos, padres o hermanos, con trastorno por déficit de atención e hiperactividad, u otros trastornos de salud mental.
  • Toxinas ambientales: por ejemplo, una alta exposición al plomo, localizado en la pintura y en las tuberías de edificios antiguos.
  • Nacimiento prematuro.
  • Consumo de drogas, alcohol o tabaquismo: si durante el embarazo la madre toma cualquiera de estas sustancias, la posibilidad de que el niño tenga TDAH es mayor.

Afecciones relacionadas con el TDAH

Es cierto que el trastorno por déficit de atención e hiperactividad no causa otros problemas de desarrollo o psicológicos. Aún así, los niños con TDAH son más propensos a tener otras afecciones, como por ejemplo:

  • Trastorno de oposición desafiante: conocido como un patrón de comportamiento negativo, hostil y desafiante hacia una figura de autoridad.
  • Trastorno de conducta: comportamiento antisocial. Este trastorno se caracteriza porque la persona realiza acciones como robar, pelear, destruir propiedades o hacer daño a otras personas.
  • Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo: irritabilidad y problemas para tolerar la frustración.
  • Discapacidades de aprendizaje: problemas de lectura, escritura, comunicación y comprensión.
  • Trastornos por abuso de sustancias: drogas, alcohol y tabaquismo.
  • Trastornos de ansiedad: pueden causar nerviosismo y preocupación abrumadores, incluyendo el trastorno obsesivo compulsivo, TOC.
  • Trastorno del estado de ánimo: incluye la depresión y el trastorno bipolar.
  • Trastorno del espectro autista: relacionada con el desarrollo cerebral, afecta a la forma en la que se percibe y se socializa una persona con los demás.
  • Tic nervioso o síndrome de Tourette: movimientos repetitivos o sonidos no deseados.

Niña con TDAH leyendo un cuento con su madre

¿Cómo se diagnostica el déficit de atención?

Es muy importante diagnosticar a tiempo el TDAH; de esta forma, sabrás qué es lo que le ocurre a tu hijo y podrás actuar en consecuencia. Por eso, te explico cuales son los síntomas comunes que te ayudarán a diagnosticar el déficit de atención. Si ves que a tu hijo le ocurren estos síntomas durante tareas comunes, como el aseo o la alimentación, es posible que tenga TDAH.

Síntomas comunes

Los principales síntomas que te ayudan a comprobar si tu hijo tiene TDAH son:

  • No escucha, no se fija.
  • No retiene la información o la pierde fácilmente.
  • Le cuesta interiorizar las normas.
  • Sabe realizar muchas cosas pero no es capaz de llevarlas a cabo.
  • El contexto y la situación no le ayuda a controlarse.
  • Dice lo primero que se le ocurre.
  • No es capaz de atender a un solo estímulo, todos le entretienen.
  • No atiende por mucho tiempo a una sola tarea.
  • El castigo no le sirve para aprender, es decir, no es capaz de aprender por las consecuencias.
  • No sabe lo que va a ocurrir.
  • Desconoce que puede recordar el pasado para saber actuar.
  • No tiene tiempo de espera.
  • No sabe estarse quietos.
  • No es capaz de controlar y regular el tiempo.

Tips para los padres de niños con este déficit

Para ayudar a tu hijo con TDAH a controlarse, te muestro algunos consejos que me han servido en mi experiencia con niños con trastorno de déficit de atención e hiperactividad.

  • Organización diaria: establecimiento de hábitos, rutinas, organización, planificación, horarios, órdenes y normas.
  • Externalización de la información: los carteles, fotos, dibujos, relojes, contadores y señales acústicas pueden ayudarle a saber lo que debe hacer.
  • Internalización de los procesos: guía externa de la conducta, repetir una orden, pensar en voz alta, instrucciones que le ayuden a trabajar con la imaginación y modelado cognitivo le ayuda a conocer todos los procedimientos y normas que debe seguir.

¿Qué hacer si tus hijos se distraen cuando le cuentas un cuento?

Leer un cuento a tus hijos le ayuda a estimular su lenguaje e imaginación, a la vez que consigue relajarle y crear unos lazos más fuertes con los padres. Es cierto que muchos niños se distraen cuando les lees un cuento; por eso, lo más recomendable es adaptar los libros a las edad de tu hijo.

Es importante que dejes a tu hijo que participe lo máximo posible, tanto para elegir un cuento como si necesita interrumpir en algún momento. Además, es muy recomendable que dejes al pequeño que vea las ilustraciones para que preste atención, comprenda la historia y entienda perfectamente el mensaje.

Si estás pensando en comprar a tu hijo de dos años con TDAH un libro, lo más recomendable es optar por un cuento ilustrado que le ayude a estimular su imaginación y pueda participar en la historia y sentirse parte de ella.

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