Síndrome de muerte súbita del lactante: significado, riesgo y consejos

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El síndrome de muerte súbita del lactante, más conocido como SMSL, es una de las principales causas de muerte de los bebés menores de un año. Además, es algo que no se puede prevenir y evitar; por ello, si tienes un hijo pequeño o lo vas a tener, aquí te dejamos todo lo que debes saber.

¿Qué es y qué causa la muerte súbita del lactante?

Se denomina síndrome de muerte súbita del lactante a la muerte inesperada y repentina de un niño de menos de un año de edad que, en la autopsia, no demuestra una causa que explique la pérdida de la vida.

Todo lo que debes saber sobre la muerte súbita del lactante

En la actualidad, se desconoce la causa del SMSL; aún así, es más común en bebés entre dos y cuatro meses, afectando más a los niños que a las niñas. Además, las probabilidades aumentan el doble cuando se trata de lactantes afroamericanos.

Cada año, una media de 2.500 bebés en Estados Unidos suelen morir a causa de la muerte súbita, aunque las tasas han disminuido en los últimos años.

Los médicos recomiendan que, para reducir la probabilidad al SMSL, es mejor acostar a los bebés de lado o boca arriba. A pesar de ello, muchos investigadores consideran que puede ocasionarse por diversos factores, entre ellos destacan dos:

  • Problemas con la capacidad para despertar del bebé.
  • Incapacidad para detectar la acumulación del dióxido de carbono en la sangre.

Cuando los bebés pueden girarse ellos solos durmiendo, entre los 4 y 7 meses de edad, no es necesario que se mantengan toda la noche boca arriba. En ese momento, lo mejor es dejar que sean ellos mismos la posición para dormir.

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Riesgos potenciales de muerte súbita

El principal riesgo de la muerte súbita es que ocurre de manera inesperada e imprevisible en niños, aparentemente, sanos. A pesar de ello, existen diversos factores de peligro que debemos tener en cuenta:

  • Fumar, beber o consumir drogas durante el período de embarazo y, principalmente, en las primeras 14 semanas.
  • Escasa atención médica prenatal.
  • Bebé prematuro o con bajo peso al nacer.
  • Madres con menos de 20 años.
  • Exceso de calor debido a que el niño tiene mucha ropa de cama.
  • Dormir boca abajo.
  • Dormir con los padres en la misma cama., colecho.
  • Partos múltiples, como mellizos o trillizos.
  • Cortos intervalos de tiempo entre varios embarazos.

Factores de riesgo de la muerta súbita del lactante

Cómo reducir el riesgo de sufrir síndrome de muerte súbita

Como hemos dicho, no se puede prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante, pero sí se puede reducir el riesgo a que el hijo lo sufra. Aquí tienes unos consejos a seguir:

  • Evitar superficies blandas: siempre debes acostar al bebé en un colchón firme, nunca en una almohada, cama de agua o cualquier superficie suave e inestable.
  • Controlar la temperatura: la habitación debe ser perfecta para un adulto vestido con camisa de manga corta. Si el bebé tiene demasiado calor, puede caer en un sueño profundo del que sea complicado despertar.
  • Evitar tabaco, drogas y alcohol: si la madre fuma durante el embarazo, tiene tres veces más probabilidades de sufrir el síndrome de muerte súbita; si, además, se expone al bebé al tabaco la posibilidad es del doble.
  • Pasar las revisiones médicas protocolarias: el bebé debe recibir la atención médica prenatal necesaria desde su nacimiento. Si el niño sufre reflujo gastroesofágico, debes asegurarte de seguir las instrucciones del pediatra.
  • Preferir la leche materna: dar el pecho disminuye las posibilidades de SMSL porque, según investigadores, la leche materna protege a los bebés de las infecciones.
  • Ofrecer chupete al bebé: espera un mes antes de dar el chupete al bebé, para que se acostumbre a la lactancia. Este producto disminuye el riesgo de SMSL.

El síndrome de muerte súbita del bebé no es…

Muchas veces, la mejor manera de conocer un problema es saber lo contrario, lo que no es; de esta forma, evitas tener miedos innecesarios. El síndrome de muerte súbita del bebé no es la única causa de muerte súbita en lactantes que existe. Muchos niños de menos de un año mueren, de manera inesperada y repentina, por causa de una enfermedad o por causas accidentales, como la asfixia.

Como hemos dicho, el SMSL ocurre de manera inesperada; además, en la autopsia no se revela ninguna anomalía. Por eso, no es lo mismo que la muerte por una enfermedad. A continuación, te dejo otras cosas que tampoco son el síndrome de muerte súbita del bebé.

  • No es similar a la asfixia y no es causada por ella.
  • No ocurre por las vacunas.
  • No es contagioso.
  • No indica abuso infantil o negligencia médica.
  • No es causa de las cunas.
  • No ocurre por el vómito o por ahogarse al respirar su vómito.
  • No se puede evitar completamente, pero puede reducirse el riesgo a que ocurra.

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